L'exposition | L’église Saint-Gilles d’Étampes

Rédigé par Céline Vicq le dans Culture

L'exposition | L’église Saint-Gilles d’Étampes
La nef de Saint-Gilles d'Etampes - © Geneviève Bayle.

En ces temps difficiles où la crise sanitaire a conduit à fermer les musées et les expositions, il reste des lieux magnifiques à visiter et à contempler, ce sont les églises quand elles sont maintenues ouvertes à tous.

Ainsi Saint-Gilles d’Étampes en Essonne, qui fut fondée au début du XIIe siècle, près d’un nouveau marché établit par le roi Louis VI Le Gros, servit de lien entre le vieil Étampes (Paroisse Saint-Martin) au sud et la ville forte capétienne, au pied du château royal et de l’église Notre-Dame au nord. De la première église romane, il ne reste que la façade occidentale avec son portail en plein cintre d’une grande simplicité ainsi que les piliers, les arcades et les fenêtres hautes de la nef. Elle est construite suivant un plan en croix latine et possède un chevet plat percé de grandes baies de style gothique, ornées de vitraux figuratifs des années 1960. Le clocher à double bâtière a été élevé au XIIIe siècle mais les bas côtés, les bras du transept et le chœur datent du XVe et XVIe siècle. Des baies de style flamboyant sont ouvertes sur les collatéraux nord et dans des chapelles du côté sud. De belles colonnes torsadées sans chapiteaux ornent le chœur tandis que des voûtes à pendentifs couvrent les bas-côtés et leurs chapelles.

Un tragique bombardement le 10 juin 1944 qui fit plus de 200 victimes dans ce quartier, a soufflé une fausse voûte en briques et plâtre dans la nef, révélant une superbe voûte en berceau couverte de peintures sur lambris datant de la fin du XVIe siècle. Six « tableaux » se succèdent : une grande croix de Malte ; Saint Louis, sous les traits d’Henri IV, roi de France à l’époque comme le souligne le fond de lys couronnées, où alternent les initiales des prénoms de ces suzerains ; saint Michel Archange, patron de la ville d’Étampes ; saint Jean-Baptiste, vêtu de peaux de bêtes ; saint Vincent diacre et martyr et saint Jean l’Évangéliste.

Cet édifice à l’architecture équilibrée malgré ses différentes périodes historiques est un lieu apaisant, et mérite une visite.

Église Saint-Gilles, place Saint-Gilles, 91150 Étampes. Ouverte tous les jours de 9h à 17h.

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